Entrevista a Eva Ivars, CEO de Alain Afflelou España

La innovación en las empresas ha pasado de ser un factor diferencial a ser un área imprescindible, clave para garantizar la pervivencia del negocio.

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publicado: 6 May 2022
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  1. ¿Qué opina sobre el papel que juega la innovación en los negocios?

La innovación en las empresas ha pasado de ser un factor diferencial a ser un área imprescindible, clave para garantizar la pervivencia del negocio. Hace apenas dos años, nadie habría podido imaginar los cambios tan profundos y significativos que íbamos a experimentar y la innovación ha sido la gran aliada de las empresas que han sabido salir reforzadas en un contexto complejo.

Abordar estos retos con un enfoque creativo, adaptándose y aportando innovaciones permite a las empresas seguir siendo relevantes y aquellas que logren adelantarse a los cambios serán las que lideren el sector.

  1. ¿Cuál es la mejor innovación que has creado en tu empresa?

ALAIN AFFLELOU nació con el objetivo de transformar el sector óptico, introduciendo el concepto de multiposesión, con campañas tan relevantes como Tchin Tchin, o democratizando las gafas, haciéndolas accesibles. Una empresa de estas características, que desde su creación ve el mundo desde nuevas perspectivas y tiene la innovación en su ADN, estimula la creatividad y las nuevas ideas.

Cuando lideré la transformación digital del Grupo experimenté en primera persona cómo este entorno alienta el cambio, a todos los niveles. Así, conseguimos transformar los espacios de punto de venta a punto de servicio incluyendo servicios como el envío y salvaguarda de garantías con tecnología blockchain o el pago por link. Ponemos al cliente en el foco de la experiencia de compra, usando tecnología como la realidad aumentada para probar gafas de un stock infinito. En este sentido, ALAIN AFFLELOU ha sido una de las primeras compañías ópticas de España en incorporar un probador de gafas virtual basado en tecnología 3D. Esta innovación permite consultar tanto el stock online como el de cada tienda física y preparar la visita desde casa, antes de acudir a la óptica.

La innovación de la que me siento más orgullosa es nuestro camino hacia un modelo de negocio respetuoso con nuestro entorno. La sostenibilidad es una apuesta en la que llevamos tiempo trabajando de forma activa a través de nuestra Fundación, pero ahora, hemos reforzado este compromiso con nuestra adhesión de ALAIN AFFLELOU al Pacto Mundial. Somos la primera compañía de óptica en España que firma este acuerdo global y esta conciencia medioambiental ya cuenta con un peso relevante y creciente en ALAIN AFFLELOU. Como ejemplo, ya fabricamos más de 100.000 monturas de manera eco responsable.

  1. ¿Qué pasos sigues para desarrollar una idea o concepto innovador?

Todas las buenas ideas parten de un insight claro, pero es cierto que el proceso es casi tan importante como la detección de la oportunidad. En el caso del sector óptico, es muy importante la escucha activa de los consumidores, para detectar qué necesitan y cómo podemos ayudarles. El consumidor está siempre en el centro de nuestra estrategia y también es el centro de nuestras ideas en innovación.

  1. Al innovar, ¿cómo equilibras la creatividad y la funcionalidad?

No podemos olvidar que somos ópticos y que, aunque nuestros productos tienen un componente potente de estilo de vida, estos satisfacen una necesidad sanitaria. Por eso, a la hora de innovar, la funcionalidad debe primar sobre otros factores. Tomando esto como base, siempre hay nuevas formas de hacer las cosas y MAGIC es un ejemplo de ello. Estas gafas, tanto graduadas como de sol, permiten cambiar el estilo y su funcionalidad con un solo gesto gracias a sus clips. Llevar gafas es una necesidad, pero también un complemento que permite a las personas expresarse a través de su imagen, por lo que tiene que haber un equilibrio entre ambos factores.

  1. ¿A qué recursos recurre cuando necesitas inspiración para nuevas innovaciones?

En nuestro caso se puede innovar integrando algo que existe en otro sector en la óptica o creando desde cero. Desde luego creo que es fundamental tener el radar personal y de la compañía siempre activado, con ser capaz de conectar “puntos” para resolver un problema. Una innovación no deja de ser una mejora o una solución a un problema, una forma de eliminar fricciones entre el consumidor y su relación con la marca, la empresa o el producto.

Me encanta hacer cursos de lo más diversos para conocer y entender cómo funciona la tecnología, de hecho acabo de terminar un máster de inteligencia Artificial.

  1. A través de la innovación, ¿qué problemas quieres resolver?

La innovación está en el corazón de la compañía y ha sido la base, junto a nuestros profesionales, para dar respuesta a todas las nuevas necesidades que va demandando el consumidor. Nuestra oferta contribuye a la fidelización de los clientes, que tienen a su disposición una amplia gama de productos de última generación, a precios atractivos para resolver distintas necesidades como el ojo seco, ver de cerca y de lejos con alta precisión o proteger la salud visual con el uso continuado de pantallas, entre otras. Ahora, por ejemplo, hemos innovado en audiología con la creación de Tchin Tchin Audio, que elimina barreras económicas al ofrecer una segunda pareja de audífonos, de cualquier modelo, por un euro más.

El reto es acompañar a ópticos y clientes en la transición hacia la óptica del futuro, que se apoyará en la inteligencia artificial para personalizar soluciones. Desde ALAIN AFFLELOU apoyamos la investigación con nuestra participación activa en el proyecto European Young Eye Project (EYE), un programa que persigue aumentar el conocimiento científico con el fin de desarrollar terapias mejores. La iniciativa cuenta con un equipo de optometristas, químicos, bioquímicos, físicos e ingenieros informáticos, y ofrecerá formación a cinco investigadores noveles sobre los conceptos y las técnicas de investigación más avanzadas con el objetivo de buscar alternativas al tratamiento de la presbicia.

  1. ¿Qué haces para mejorar tu creatividad, innovación y habilidades para resolver problemas?

Aunque no siempre es fácil, presto mucha atención a desconectar durante los fines de semana y en vacaciones. Descansar es fundamental para ser más productivo en el trabajo, pero también para alimentar la creatividad y favorecer las nuevas ideas. Cuando nuestra mente tiene un ruido constante, es difícil escucharse a uno mismo.

Además, soy lectora incansable y me gusta estar informada de tendencias e innovaciones de otros sectores. Esa información, a priori alejada de mi ámbito laboral, puede servir como inspiración en mi día a día.

Y como decía antes siempre me estoy formando, ya sea en cursos, conferencias u otros tipos de encuentros con expertos.

  1. Cuéntanos algún caso o experiencia en la que tu idea innovadora no funcionó. ¿Qué aprendiste de eso?

Lo que es indudable es que se aprende mucho más de los errores que de los éxitos. Mi gran lección fue cuando en plena crisis de 2009 desarrollamos una propuesta comercial “Mano con Mano” para ayudar a todas las personas que en aquel momento se encontraban en dificultad y sin trabajo. La oferta nunca funcionó, la gente prefería no comprar que tener que explicar que estaba sin empleo. Hay que tener mucho cuidado con la parte emocional de los seres humanos porque aunque el producto o la oferta sean buenos, puede haber razones psicológicas más complejas que hagan que fracasen.

No queremos ser testigos del cambio, queremos ser catalizadores del cambio ayudando a crecer, a desarrollarse y a transformar a los que serán creadores de futuro mañana.

Este es un ecosistema en continuo movimiento. ¿Quieres formar parte de la transformación?

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