Entrevista a Timo von Bargen, Gerente de Innovación Abierta en Clariant

Timo habla sobre cómo Clariant está utilizando la innovación abierta

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publicado: 24 Jun 2022
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Timo von Bargen es Gerente de Innovación Abierta en Clariant, una compañía líder mundial en productos químicos especializados, que ha estado aprovechando la innovación abierta con el objetivo de acelerar el tiempo de comercialización de los proyectos de innovación existentes e identificar nuevas oportunidades de negocio.

En esta entrevista con IdeaConnection, Timo habla sobre cómo Clariant está utilizando la innovación abierta, los beneficios que está recibiendo y la importancia de calificar las primeras historias de éxito.

¿Qué beneficios les ha aportado la innovación abierta?

En primer lugar, recibimos algunas presentaciones prometedoras de ideas, necesidades o incluso soluciones que condujeron a algunas pruebas de muestra al principio, más tarde a algunos NDA firmados, así como a proyectos de investigación conjuntos y colaboración con externos.

En segundo lugar, la innovación abierta también nos ha conectado con otros players que estaban fuera de nuestro radar, no solo con aquellas empresas, institutos u organizaciones que ya tenemos en nuestro ámbito. Por ejemplo, nos pusimos en contacto con una empresa de nueva creación en Corea del Sur y grupos de investigación de universidades más pequeñas de Estados Unidos y China.

¿Cómo se aprovecha la innovación abierta?

Seguimos dos enfoques: uno es nuestro portal online donde promovemos campos de enfoque de innovación abierta. Actualmente, se trata de ‘Smart Packaging’, que se dirige a todo lo relacionado con soluciones de packaging innovadoras. El otro es el uso de plataformas de corredores de innovación abierta para desafíos más concretos. Hasta ahora, esto ha demostrado ser una buena mezcla. Dependiendo de las preguntas que tenga en la investigación, puede elegir qué ruta tomar. Es lógico aplicar métodos de innovación abierta.

¿Hay algún servicio de innovación abierta que le gustaría que existiera?

Sí. Ojalá existiera un metamotor de búsqueda para plataformas de corredores de innovación abierta donde se puedan obtener resultados de varias plataformas. Hay más de 100 plataformas de corredores y varias otras herramientas. Sería realmente interesante obtener una visión general y una comparación de quién está ofreciendo qué.

En América del Norte y tal vez en Europa es posible obtener una visión general, pero en otras regiones del mundo, por ejemplo China, parece imposible. Quiero decir, todo el mundo está hablando de China, pero la innovación abierta en China no está bien documentada en Internet. En Clariant nos gustaría centrarnos más en los desafíos regionales en regiones como India, China y el sudeste asiático, pero esto no es fácil.

Mencionaste la gran cantidad de corredores de innovación abierta, ¿cómo decides cuál usar?

Al principio, miramos muchas plataformas de corredores y hablamos con las personas detrás de ellas. Consideramos el tamaño de la comunidad y la experiencia para averiguar qué campos de investigación están cubiertos y aprender más sobre los antecedentes de los innovadores registrados en las plataformas. Otros aspectos –que, creo, a menudo se subestiman– son los costes y el concepto de contrato. El coste es una cosa, pero también el concepto de contrato. Entonces, ¿cómo se diseñan las cuestiones y los procesos relacionados con la Propiedad Intelectual? Eso es bastante importante y hay grandes diferencias entre los modelos de negocio de las respectivas plataformas.

¿Existe una adopción generalizada de la innovación abierta en su industria?

Sí. Bueno, al menos todo el mundo está hablando de ello. Pero al final, lo habitual es que no haya un proceso claro detrás.

Si nos fijamos en algunas plataformas corporativas de innovación abierta o páginas de destino, a menudo es solo una página de destino que invita a innovadores externos: «solo acérquese a nosotros con sus ideas». Pero a menudo no hay desafíos concretos detrás de esto y no está claro cuáles podrían ser los beneficios de una colaboración.

No hay información sobre la P.I. ¿Espera la empresa que el innovador externo comparta información confidencial ya desde el principio? Si es así, ¿cómo se protege esta información? Tales preguntas son realmente importantes para una start-up o un grupo de investigación y a menudo no se comunican.

Entonces, ¿cuál es el proceso cuando se realiza un envío a través de su portal?

Lo primero que hacemos en la Oficina de Innovación Abierta de Clariant es mirar la presentación y realizar una especie de verificación de cordura solo para ver si de alguna manera está en el alcance o si está fuera de tema. Después de eso, discutimos qué unidad interna o qué grupo de expertos es más probable que tenga interés en ella. Luego lo asignamos a este grupo de expertos y a partir de ese momento tienen un máximo de 15 días hábiles para llegar a una evaluación de la presentación. Normalmente, los equipos reaccionan aún más rápido.

Deciden si quieren dar seguimiento a la presentación, o si quieren ‘aparcarla’ ya que no hay interés actual en el tema. También pueden recomendar reasignarlo a un grupo de expertos interno diferente que podría ser más adecuado. Dependiendo del resultado, nosotros, como Oficina de Innovación Abierta, nos ponemos en contacto con el remitente externo y le damos su opinión sobre la decisión. También nos mantenemos en contacto durante todo el proceso.

Mirando hacia el futuro ahora, ¿tienes una idea de cuál podría ser la próxima gran cosa en innovación abierta?

Todo el mundo está hablando de big data y rastreo de datos, etc. Por ejemplo, consolidar fuentes de datos o información de diferentes proveedores, plataformas e institutos sobre start-ups, retos e innovación abierta en general. Creo que aquí podríamos ver algo impulsado por TI, por lo que será más fácil encontrar información existente para su problema. La parte operativa probablemente estará más automatizada y respaldada por TI.

Además, contrariamente a eso, hay una tendencia para las redes offline en la innovación abierta. Cada vez hay más conferencias sobre el tema. El intercambio cara a cara de experiencias es necesario y aumentará.

¿Es el big data algo que está investigando o utilizando?

Sí, estamos empezando a hacerlo. Contamos con un departamento llamado Gestión de la Información Científica. La innovación abierta no es necesariamente lo que hacen, pero está muy estrechamente conectada. Por ejemplo, si un grupo de investigación se enfrenta a un problema, son ellos los que buscan la información existente. Buscan en todas las patentes y bases de datos, y si no encuentran nada, entonces nosotros en la Oficina de Innovación Abierta podríamos eventualmente comenzar a ingresar la pregunta en las plataformas de corredores o en nuestro portal. Así que yo diría que ya usamos big data de alguna manera.

Y por último, ¿cómo resumirías tu experiencia hasta ahora con la innovación abierta?

Creo que todavía estamos en una curva de aprendizaje, y probablemente siempre lo estaremos, pero ya hemos hecho algunos grandes hallazgos. Fue bueno tener algunas historias de éxito tempranas y poder comunicarlas internamente.

Una vez que tienes esos ejemplos, de repente la innovación abierta gana impulso. Ahora, las unidades de negocio internas se acercan a nosotros con temas que consideran adecuados para un enfoque de innovación abierta. Hace solo dos años fuimos nosotros los que les recordamos que debían considerar la innovación abierta como una herramienta para hacer su innovación más eficiente o más efectiva.

Así que ese es un buen resultado.

Sí. Al final creo que todo se trata de comunicación, tanto interna como externamente. Actualmente también estamos relanzando nuestra comunidad de innovación interna, que es una plataforma donde puedes compartir pensamientos e ideas y darles seguimiento. Además, contamos con una red de expertos internos donde puede encontrar expertos en función de sus competencias y habilidades.

Hoy en día, es realmente fácil configurar herramientas de redes en el contexto profesional, porque todos están utilizando las redes sociales en su vida privada.

Tan importante como la comunidad interna es nuestro enfoque en la construcción de una red externa donde podamos permanecer en contacto directo con nuestra comunidad externa. Un intercambio interactivo es necesario para una mejor y continua comprensión sobre lo que necesitan y lo que hacen.

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