La disrupción de atención primaria: cómo se está transformando el servicio y la experiencia tradicional del médico de familia.

Desde consultas bajo demanda hasta coaching de salud digital, así es como las startups están innovando en la medicina familiar.

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publicado: 25 May 2022
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El papel del médico de familia, y la experiencia tradicional de atención primaria, se está transformando.

 

Nota: Las categorías no son mutuamente excluyentes. Las empresas fueron colocadas en la categoría que mejor representa su diferenciación o propuesta de valor principal.

Los médicos de atención primaria (o de familia) desempeñan un papel vital en la salud de las personas, las familias y las comunidades en general.

Sirviendo tanto como el primer punto de contacto como defensores dedicados y transversales de la atención, los médicos de atención primaria (PCP) tienen una responsabilidad continua con las necesidades de atención integral de sus pacientes (crónicas, preventivas y agudas) en todos los entornos de atención. A través de estas asociaciones duraderas, los médicos de familia ayudan a los pacientes a hacer un uso eficiente del sistema de salud; adoptar y mantener estilos de vida saludables; y prevenir, comprender y gestionar las enfermedades.

Sin embargo, durante años, los proveedores de atención primaria han enfrentado desafíos crecientes relacionados con el acceso, el agotamiento de los médicos y los costes de la práctica. La pandemia de Covid-19 ha exacerbado aún más estos problemas.

Según una encuesta realizada por Primary Care Collaborative, el 25% de las prácticas de atención primaria dijeron que su volumen de honorarios por servicio había bajado más del 30% con respecto a los niveles anteriores a la pandemia, mientras que el 44% tuvo que recortar los salarios de los médicos. Mientras tanto, el 57% de los médicos informaron que estaban experimentando disminuciones de salud debido al estrés y la fatiga.

Pero la pandemia también ha acelerado las tendencias recientes en la forma en que los consumidores buscan atención. En los últimos años, los consumidores han gravitado hacia soluciones que integran de manera más fluida y conveniente los aspectos de la atención primaria en su vida cotidiana. Las pautas de distanciamiento social implementadas durante la pandemia han impulsado aún más este cambio, especialmente hacia soluciones de atención digital y virtual.

Ahora vamos a ver cómo las startups están desintermediando y transformando la experiencia tradicional de atención primaria, en diferentes categorías.

DEFENSA DEL PACIENTE Y CONTINUIDAD DE LA ATENCIÓN

Como defensores de los pacientes, los PCP y el personal de atención que los acompaña ayudan a los pacientes a tomar decisiones sobre los planes de tratamiento y el curso de la atención.

Esta toma de decisiones continua y cooperativa, conocida como continuidad de la atención, es uno de los principios básicos de la atención primaria y se ha asociado con mejores resultados de atención médica, mayores tasas de satisfacción del paciente y una atención más rentable.

Sin embargo, lograr la continuidad de la atención se ha vuelto más difícil bajo los modelos tradicionales de atención primaria a medida que las necesidades de atención de los pacientes se vuelven más complejas, el sistema de salud se vuelve más especializado y los silos de datos se vuelven más arraigados.

Para abordar estos desafíos, las nuevas empresas han implementado nuevos modelos de atención que permiten que la atención más integral se brinde directamente dentro del entorno de atención primaria, y de manera más conveniente y personalizada para los pacientes. En los casos en que se requiere atención secundaria o especializada, muchas de estas compañías también ofrecen servicios para ayudar a los pacientes a navegar por las redes de salud.

  • Vera Whole Health, por ejemplo, ofrece «atención primaria avanzada» (APC) a través de clínicas en el lugar de trabajo. Mientras que las visitas tradicionales de atención primaria suelen durar de 5 a 15 minutos, las citas de Vera varían de 45 a 60 minutos, lo que brinda a los médicos más tiempo para examinar y establecer relaciones con los pacientes. Vera afirma que su modelo APC puede proporcionar el 80-90% de la atención que necesita un paciente, limitando la dependencia de la atención de urgencia, emergencia o especialidad subcontratada, que es donde la continuidad de la atención tiende a romperse.
  • Si bien Crossover Health y Eden Health ofrecen ofertas similares al mercado de empleadores de Vera, han adoptado modelos híbridos de atención en persona / en línea que permiten a los pacientes mantener la conectividad 24/7 con sus equipos de atención dedicados. Los servicios a la carta de Eden Health reflejan de cerca los ofrecidos bajo la atención primaria tradicional, mientras que Crossover Health extiende la atención primaria para incluir medicina física, salud mental, servicios de entrenamiento de salud y más.
  • VillageMD, por otro lado, se asocia directamente con los PCP, proporcionando la tecnología y el modelo de atención que necesitan para brindar atención basada en el valor. Los PCP cuentan con el apoyo de enfermeras practicantes, farmacéuticos, especialistas en salud mental y dietistas de VillageMD, que los ayudan a abordar las necesidades médicas, de salud mental y de estilo de vida de los pacientes en diferentes entornos de atención.

EXÁMENES FÍSICOS DE RUTINA

Los exámenes físicos de rutina son oportunidades valiosas para que los PCP fortalezcan las relaciones con los pacientes, actualicen los registros de salud longitudinales de los pacientes y potencialmente identifiquen y aborden los problemas de salud antes de que se vuelvan problemáticos.

Históricamente, estas visitas se han realizado en persona, anualmente, e implican evaluaciones fisiológicas muy básicas. Pero la tecnología está cambiando cómo, cuándo y dónde se pueden hacer estos exámenes.

Las herramientas de examen conectadas a Internet están permitiendo a los consumidores cotidianos realizar partes del examen físico desde casa, compartiendo el video o la alimentación de datos con médicos remotos en tiempo real.

  • Ejemplos notables incluyen TytoHome de TytoCare (que incluye un termómetro, otoscopio, depresor de lengua y estetoscopio) y DUO ECG + Estetoscopio Digital de Eko.
  • Los quioscos conectados a Internet, como los ofrecidos por higi, permiten a los consumidores realizar exámenes de salud de rutina de manera más conveniente y frecuente sin tener que visitar una clínica. Ubicadas en tiendas de comestibles locales, farmacias y tiendas de clubes, las estaciones de salud independientes de higi permiten a los consumidores medir sus signos vitales y otros datos biométricos que pueden ayudar a identificar el riesgo de enfermedades comunes como la diabetes y las enfermedades cardíacas.

Algunas compañías han incorporado este tipo de herramientas de examen conectadas y quioscos biométricos en servicios de atención preventiva directa al consumidor.

  • Forward, por ejemplo, ofrece una membresía híbrida en persona / en línea. Los miembros son evaluados primero por Forward’s Body Scanner (un quiosco biométrico) para establecer una línea de base biométrica, que luego se combina con análisis de laboratorio, historiales médicos y exámenes físicos para crear planes de salud preventivos personalizados.
  • Al igual que Forward, Q Bio ofrece una membresía de «auto cuantitativa» para la salud preventiva, pero también incorpora imágenes de resonancia magnética de cuerpo entero y trabaja junto con los equipos de atención de los pacientes (en lugar de operar como una práctica médica).

Las herramientas de examen habilitadas para IA también están ayudando a los PCP a realizar pruebas de detección más avanzadas durante los exámenes físicos de rutina sin alterar o sobrecargar sus flujos de trabajo existentes.

Por ejemplo, el estetoscopio DUO de Eko y el sistema de imágenes retinianas IDx-DR de Digital Diagnostics permiten a los PCP detectar automáticamente afecciones como la fibrilación auricular, la retinopatía diabética y el edema macular diabético justo en el punto de atención.

MEJORA DEL COMPORTAMIENTO Y ESTILO DE VIDA

Los médicos de familia son responsables de educar a los pacientes y fomentar la adopción de comportamientos más saludables, ya sea para promover el bienestar general, prevenir la aparición de enfermedades o controlar las afecciones existentes.

En los últimos años, una avalancha de startups han entrado en este espacio para entrenar y asesorar a los pacientes a través de estos cambios de comportamiento.

  • Los programas digitales como Carrot y Noom ayudan a entrenar a los consumidores a través de cambios voluntarios de comportamiento, como dejar de fumar o adoptar dietas más equilibradas.
  • Otras compañías de salud digital como Omada Health, Vida Health y Wellth han diseñado soluciones de cambio de comportamiento para pacientes con afecciones crónicas específicas como diabetes, hipertensión y dolor crónico.
  • En contraste con estos programas solo digitales, Parsley Health ofrece una medicina funcional integral, que cubre nutrición, ejercicio, atención plena, sueño y suplementos, en un formato híbrido en persona / en línea.

COMPROBACIÓN Y TRIAJE DE SÍNTOMAS

Aunque «atención de urgencia» puede adquirir un significado ligeramente diferente hoy en día debido al aumento de las clínicas de atención de urgencia, el término en realidad se refiere a todas las necesidades de atención que no son de emergencia que deben abordarse dentro de las 24 horas. Esto cubre todo, desde erupciones en la piel, rasguños y esguinces hasta fiebre, dolor de garganta y dificultades respiratorias.

Se supone que los PCP son el primer punto de contacto en estas situaciones, principalmente para fines de continuidad de la atención, mientras que las clínicas de atención de urgencia están destinadas a cuando los PCP no están disponibles.

Sin embargo, independientemente del entorno de atención, el propósito de estas visitas es en gran medida el mismo: evaluar los síntomas de un paciente y proporcionar un diagnóstico y tratamiento o clasificar y derivar al paciente a un entorno de atención más apropiado.

La mayor parte de este proceso está «basado en reglas», lo que significa que se supone que debe hacerse de acuerdo con las pautas clínicas estandarizadas. Por esta razón, la inteligencia artificial (IA) es particularmente útil para automatizar partes del árbol de decisiones clínicas.

  • Startups como Ada Health, Buoy Health e Infermedica ofrecen chatbots habilitados para IA a través de aplicaciones móviles que ayudan a los pacientes a verificar la gravedad y las causas probables de sus síntomas a pedido para que puedan tomar decisiones más informadas sobre si buscar atención médica.
  • Otros, como Babylon Health, K Health y 98point6, combinan el poder de la IA con médicos reales, lo que permite a los pacientes realizar visitas en línea con médicos de atención primaria después de interactuar con un chatbot de detección / clasificación.

CONSULTAS BAJO DEMANDA

Las nuevas empresas en este espacio han adoptado modelos de negocios y atención que atienden específicamente a la preferencia de los consumidores por la atención a pedido o a la carta, incluso si eso significa renunciar a la relación 1: 1 paciente-médico que es típica de la atención primaria.

  • Las plataformas de atención virtual como Doctor on Demand permiten a las personas solicitar, programar y completar visitas de video en vivo con médicos con licencia en cualquier lugar y en cualquier momento. Este enfoque es especialmente útil en situaciones de atención de urgencia, ayudando a los pacientes a ser diagnosticados y tratados más rápidamente, al tiempo que evita los costosos gastos asociados con una visita a la sala de emergencias.
  • Dispatch Health también ofrece atención de urgencia a pedido, pero en lugar de a través de clínicas tradicionales de ladrillo y mortero o interfaces puramente virtuales, envía profesionales médicos a los hogares de los pacientes. Al estar físicamente presentes, los proveedores de atención de Dispatch pueden evaluar una gama más amplia de preocupaciones de atención de urgencia al tiempo que ayudan a los pacientes a evitar largos tiempos de espera y altos costes.
  • Carbon Health y Heal, por otro lado, han adoptado modelos híbridos en persona / virtuales para la prestación de atención a pedido. Carbon Health opera clínicas físicas, pero también permite a los pacientes programar visitas de video a pedido a través de su aplicación móvil. Heal comenzó como un servicio de llamadas a domicilio bajo demanda (similar a Dispatch), pero desde entonces se ha expandido a visitas virtuales a pedido (similar a Doctor on Demand).

PRUEBAS DE LABORATORIO

Los PCP con frecuencia dependen de pruebas in vitro (por ejemplo, basadas en sangre, orina o saliva) para realizar exámenes de salud, identificar fuentes de intolerancia o alergias y diagnosticar infecciones como infecciones urinarias o gripe.

Dependiendo de la prueba específica y las capacidades in situ de la instalación, un médico puede realizar una prueba in vitro directamente en el punto de atención o enviarla para su procesamiento en un laboratorio de terceros.

Sin embargo, ahora es posible que los pacientes realicen ciertos tipos de pruebas sin tener que hacer un viaje al médico en primer lugar.

  • Cue Health está desarrollando una plataforma de pruebas en el punto de atención automatizada y habilitada digitalmente que se puede utilizar para detectar rápida y fácilmente infecciones comunes (por ejemplo, gripe, infecciones de las vías respiratorias superiores, faringitis estreptocócica) en ubicaciones descentralizadas. Durante la pandemia de Covid-19, Cue se asoció con la NBA para hacer que las pruebas de Covid-19 en el punto de atención estuvieran disponibles en el sitio dentro de la «burbuja» de Orlando.

Startups como Healthy.io, LetsGetChecked, Everlywell y Base ofrecen pruebas de laboratorio directas al consumidor que se pueden realizar en casa.

  • Las pruebas de análisis de orina habilitadas para teléfonos inteligentes de Healthy.io para infecciones urinarias y exámenes de salud renal permiten a los consumidores recibir los resultados de las pruebas en minutos y luego conectarse virtualmente con los médicos para tomar las decisiones de tratamiento adecuadas.
  • Las pruebas de LetsGetChecked y Everlywell, por otro lado, permiten a los pacientes recolectar muestras de casa y enviarlas a laboratorios afiliados para su análisis. Los resultados se comparten digitalmente en unos pocos días. Los consumidores pueden pedir cualquier cosa, desde paneles de lípidos y colesterol hasta pruebas de ETS y pruebas de sensibilidad a los alimentos.
  • El servicio de pruebas en el hogar directo al consumidor y basado en suscripción de Base ayuda a los consumidores a monitorear y tomar decisiones más informadas sobre su salud. Sus pruebas de sueño, dieta, estrés y fatiga ayudan a los miembros a aprender sobre los niveles de vitaminas, hormonas y neurotransmisores. La aplicación móvil que los acompaña los guía a través de recomendaciones de dieta, suplementos y estilo de vida.
  • BioIQ ofrece un servicio de pruebas en el hogar similar al de Everlywell y LetsGetChecked, aunque está disponible a través de planes de salud en lugar de comercializarse directamente a los consumidores.

MONITORIZACIÓN  REMOTO DE PACIENTES

Los médicos de familia generalmente tienen información limitada sobre cómo les va a sus pacientes más allá de lo que se observa o recopila durante las interacciones clínicas.

Por ejemplo, un PCP que atiende a un paciente prediabético puede no tener idea de qué tan activo físicamente es ese paciente o cómo sus niveles de glucosa en la sangre tienden entre las visitas. El médico solo puede basar las decisiones en la información reportada y los datos recopilados durante las visitas intermitentes. Eso significa que el médico corre el riesgo de perder la oportunidad de intervenir proactivamente si la condición del paciente comienza a disminuir antes de la próxima visita programada.

Esto también afecta la capacidad de los médicos para monitorear a los pacientes con enfermedades crónicas y a los pacientes que se someten a transiciones de atención post-agudas o post-quirúrgicas. Además, dificulta su capacidad para detectar y diagnosticar afecciones con síntomas esporádicos (por ejemplo, arritmias cardíacas).

Sin embargo, las soluciones de monitoreo remoto pueden mejorar drásticamente la capacidad de los PCP para controlar a estas poblaciones sin abrumar su capacidad o flujo de trabajo existente.

  • En lo que se refiere a las transiciones de atención post-aguda o post-quirúrgica, Current Health y Nanowear han desarrollado soluciones de monitoreo remoto de pila completa (incluyendo hardware y software), mientras que PhysIQ ha desarrollado una solución de software independiente del dispositivo.
  • Varias startups están trabajando en soluciones que ayudan a los proveedores a monitorear de forma remota a los pacientes con enfermedades crónicas. Glooko, por ejemplo, tiene un área de enfoque exclusiva (diabetes), mientras que otras como health se pueden adaptar a una gama más amplia de afecciones crónicas.
  • Los monitores cardíacos ambulatorios portátiles como BodyGuardian de Preventice Solutions se pueden recetar a pacientes con afecciones sospechosas, pero aún no diagnosticadas. Los datos continuos recopilados del dispositivo pueden ayudar a los médicos a detectar síntomas que pueden no haberse presentado durante un examen en persona (por ejemplo, fibrilación auricular).

ADHERENCIA A LA MEDICACIÓN

Los PCP tienen la responsabilidad de educar a sus pacientes sobre los planes de tratamiento prescritos y promover el comportamiento adherente para que tengan la mejor oportunidad de éxito.

Desafortunadamente, los PCP generalmente tienen poca información sobre cómo los pacientes se adhieren al tratamiento de forma continua y, por lo tanto, tienen pocas posibilidades de intervenir cuando los pacientes se quedan atrás.

Varias nuevas empresas están tratando de superar este problema, ya sea mejorando la capacidad del proveedor para monitorear e intervenir continuamente o descargando parte de su responsabilidad.

  • Pillsy y RxAnte ofrecen plataformas empresariales que permiten a los proveedores no solo monitorear cuándo los pacientes toman sus medicamentos, sino también apoyar su adherencia a través de recordatorios e intervenciones.
  • Medisafe ha desarrollado lo que llama el «compañero de medicamentos digital», una aplicación móvil que puede ser personalizada por los fabricantes biofarmacéuticos y ofrecida junto con medicamentos recetados específicos. La aplicación educa a los pacientes sobre el tratamiento, fomenta el cumplimiento y monitorea el progreso a través de encuestas interactivas.

Otras empresas han desarrollado soluciones directas al consumidor.

  • MedMinder Systems ofrece un pastillero digital que ayuda a los pacientes de edad avanzada a mantenerse en el buen camino con los regímenes prescritos mediante el envío de recordatorios y el intercambio de actualizaciones de estado con los seres queridos de las personas mayores.
  • AireHealth y Health Beacon han desarrollado soluciones para pacientes que requieren tipos específicos de tratamientos: el nebulizador conectado de AireHealth ayuda a las personas con afecciones respiratorias, mientras que el Sistema de Gestión de Atención por Inyección de HealthBeacon ayuda a los pacientes que requieren autoinyecciones.

 

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