Entrevista a Dave Gilboa co-fundador y co-CEO de Warby Parker

"Comenzar y mantenerse en un negocio con amigos"

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publicado: 15 Feb 2022
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Mi nombre es Dave Gilboa, y soy cofundador y co-CEO de Warby Parker.

¿Cuándo surgió la idea de Warby Parker?

Comenzamos a hablar de esta idea en el laboratorio de computación cuando estábamos en la escuela con nuestros otros dos co-fundadores, Jeff y Andy. Y creo que los cuatro, no podíamos dejar de pensar en esta idea. Cada uno de nosotros estaba enviando correos electrónicos de ida y vuelta a las 3, 4 de la mañana. Estábamos muy emocionados por el potencial de hacer algo diferente y especial.

Al día siguiente en la escuela estaba como, oye, la conversación de ayer fue muy interesante. Creo que esta es una idea realmente potente. Más tarde esa noche, todos fuimos a un bar y alrededor de la mesa nos comprometimos el uno con el otro que, vamos a dejarnos la piel y trabajar muy duro.

¿Cómo sabíais que ibais a tener éxito?

No sabíamos si íbamos a tener éxito, pero al menos dijimos que lo íbamos a hacer. Cuanto más aprendimos, más emocionados estábamos. Y luego el siguiente paso fue, está bien, esta es una buena idea, estábamos invirtiendo tiempo en ello, pero ¿estamos dispuestos a poner nuestro dinero?

¿Cómo hicísteis el reparto del dinero?

En realidad, todos ponemos la misma cantidad de dinero y todos somos socios por igual. Pensamos que iba a ser muy difícil al principio decir: «Oye, vales ‘X’ y vales ‘Y'». Así que nos dimos cuenta, y pensamos si esto funciona, va a cambiar nuestras vidas.

¿Cuáles fueron los siguientes pasos?

El siguiente paso fue establecer un cronograma de adquisición de derechos que nos lleve a la graduación y si por alguna razón uno o más de nosotros queremos hacer otra cosa, obtendrán crédito por el tiempo servido, pero las personas que continúan construyendo el negocio serán compensadas proporcionalmente por pasar más tiempo.

Hacer negocios con amigos implica un alto riesgo ¿no crees?

Resulta que los cuatro estábamos increíblemente emocionados y, por lo tanto, ninguno de nosotros abandonó el proceso, pero queríamos ser reflexivos sobre la configuración de esos mecanismos con anticipación. Sabíamos que era arriesgado comenzar un negocio con amigos y había personas mucho más inteligentes que nosotros que habían comenzado negocios con amigos y luego rápidamente se convirtieron en enemigos acérrimos.

¿Qué hicísteis vosotros para que vuestra empresa haya sido un caso de éxito?

Una de las cosas que comenzamos a hacer fue volver al bar del que decidimos lanzar el negocio. Y mensualmente, simplemente nos sentábamos alrededor de la mesa y hablábamos. Poníamos a la gente en el asiento caliente. Tendríamos esas conversaciones honestas. Si había algún problema, burbujeaban y lo discutíamos y lo resolvíamos antes de que explotara.

Nosotros en ESIC tenemos un área de emprendedores, donde impulsamos y fomentamos el emprendimiento ¿Qué recomendaciones darías a los emprendedores?

Hacer el firme compromiso el uno con el otro, para que vuestra amistad y trataros de manera justa y buena sea más importante que el éxito del negocio.

Y eso ha sido algo que creo que fue absolutamente fundamental para el éxito de la creación de la empresa, y algo que realmente hemos tratado de transmitir a toda la organización ahora que tenemos más de 300 empleados y crear una cultura donde la retroalimentación es la norma.

Y creo que eso realmente estableció la cultura para una dinámica de trabajo saludable y, en última instancia, para una cultura de empresa muy colaborativa. Hemos tratado de estar bastante cerca del campus de Penn y de los estudiantes allí. Y cada vez que estamos allí, vamos a tomar una copa al bar Roosevelt.

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