Entrevista a Toby Rush, CEO y Fundador de EyeVerify

Los científicos de las universidades tienen que colaborar con los emprendedores

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publicado: 23 Feb 2022
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Mi nombre es Toby Rush, soy CEO y Fundador de EyeVerify (empresa adquirida por Ant Group).

¿Qué innovación creastes con EyeVerify?

Lo que podemos hacer es tomar una foto de tu ojo y luego convertirla en una llave que proteja tu vida digital, y lo hacemos con EyePrint, que es un mapa de los vasos sanguíneos en la parte blanca del ojo.

¿Qué otros proyectos has emprendido?

Mi experiencia como emprendedor ha estado vinculada inicialmente al mundo móvil e inalámbrico. Después he trabajado con sensores e imágenes como el seguimiento RFID y las cámaras para mirar y sentir el mundo que nos rodea, por lo que esta es mi tercera startup. La segunda como CEO y Fundador.

¿Cómo surgió la idea de EyeVerify?

Un compañero emprendedor me dijo, deberías ir a ver a este profesor en la Universidad de Missouri-Kansas City. Está usando una gran cámara DSLR de 12 megapíxeles, tomando fotos y luego tratando de posicionarlas en los aeropuertos y cruces fronterizos.

A mí que la tecnología me parece fascinante, le pregunté ¿puedes hacer eso en un teléfono inteligente? Sabía que tenía una tecnología que era realmente genial. Eso podría ser disruptivo.

En las universidades se generan muchas ideas y tecnologías innovadoras que no se les saca el rendimiento comercial ni económico que realmente podrían  ¿No crees?

Así es. Los científicos e investigadores tienen que colaborar con los emprendedores, por que hacemos un match perfecto.

En mi caso, el investigador de la universidad nunca había montado una empresa, por lo que ni siquiera sabía por dónde empezar. La universidad estaba tratando de ayudarle para comercializarlo, pero no entendían la dinámica de los dispositivos móviles y, por lo tanto, realmente no veían una tecnología central que se aplicaba de una manera diferente a una escala mucho, mucho mayor.

¿Qué aportásteis cada uno al proyecto?

Obviamente él tenía el conocimiento técnico y el profundo dominio biométrico. Y yo tenía la perspectiva móvil y de marketing. Estabamos en el momento adecuado, el lugar correcto.

¿Qué es lo que hace diferente a vuestra innovación de otras?

EyePrint es independiente del género, la edad, el origen étnico o incluso el idioma, por lo que me encanta el impacto global a muy, muy gran escala de la misma. A nadie le gustan las contraseñas. Ví este punto de dolor y encontré un solución realmente elegante, y me gustó el problema que estaba resolviendo.

¿Cómo te proteges de la competencia?

Si no tiene ninguna protección de propiedad intelectual o patente, es solo una carrera hacia el mercado. Pero en este caso, cuando se trata de una tecnología como una biométrica o como una EyePrint, es tan técnica que una gran empresa podría entrar y literalmente aplicar 10 veces los recursos que yo podía y llegar al mercado mucho más rápido simplemente porque tienen esos recursos.

Para las empresas de tecnología que realmente están resolviendo problemas difíciles si no tienen protección de propiedad intelectual, realmente limita lo que se llama la pista. Esto significa que cuando estás tomando un avión y tienes una cierta cantidad de pista, cuanto más grande es el avión, más larga debe ser tu pista. Por lo tanto, la protección de la propiedad intelectual para las empresas que están resolviendo problemas difíciles que son realmente problemas de tecnología científica, simplemente tienes que tenerla.

Nosotros en ESIC tenemos un área de emprendedores, donde impulsamos y fomentamos el emprendimiento ¿Qué recomendaciones darías a los emprendedores?

Buscan problemas relativamente difíciles y tratan de ir resolviéndolos y creando una solución que sea simple para el mercado. Eso es lo que hacen los emprendedores de éxito.

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